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L’Afrique du Sud lutte contre la « deuxième pandémie » de violence à l’égard des femmes

JOHANNESBURG – Le président Cyril Ramaphosa déclare que la violence contre les femme est la « deuxième pandémie » en Afrique du Sud. Le pays a l’un des taux de viols et de féminicides les plus élevés au monde, et plusieurs meurtres récents, particulièrement brutaux, ont provoqué la colère du public. Mais les militants affirment qu’ils ont besoin de voir de réels changements, et pas seulement des mots, de la part des dirigeants, pour protéger les victimes.

Comme beaucoup d’adolescents, Thembelihle Nleya a de grands rêves. Mais depuis qu’elle a été violée plus tôt cette année par un homme dans son quartier de Johannesburg, qui ressemble à un bidonville, les rêves de cette jeune fille de 13 ans sont devenus sombres.

« Je veux être ingénieur du son et avocate. Oui, mais il y a des moments où j’ai l’impression que mes rêves sont brisés. J’ai juste l’impression que mes rêves sont brisés. Rien ne sera plus jamais bon pour moi », a-t-elle déclaré.

Elle est l’une des innombrables filles et femmes sud-africaines qui sont la proie, chaque jour, de ce que le président Cyril Ramaphosa a décrit comme une « guerre » de violence sexiste.

« En tant qu’homme, en tant que mari et en tant que père de filles, je suis consterné par ce qui n’est rien de moins qu’une guerre menée contre les femmes et les enfants de notre pays », a-t-il déclaré.

Les statistiques de la police sur les meurtres montrent qu’une femme est tuée toutes les trois heures. Les statistiques officielles sur les agressions sexuelles ne montrent peut-être pas toute l’ampleur du problème, selon les chercheurs, car de nombreuses victimes ne signalent pas l’incident à la police.

Given Sigauqwe, qui travaille avec l’organisation à but non lucratif Sonke Gender Justice, affirme que le patriarcat – la croyance que les hommes règnent dans la famille et la société – est le principal coupable. Il a fait l’éloge de Ramaphosa pour ses paroles fortes, mais a déclaré que ce sont les personnes apparemment innocentes qui causent les problèmes.

« Beaucoup de commentaires qui sont faits à la maison semblent tout à fait inoffensifs. Mais il n’y a rien d’anodin. Si vous opérez dans ce système de patriarcat où pour montrer votre force, vous devez battre quelqu’un », a-t-il dit. « Je suis particulièrement inquiet du comportement apparemment inoffensif que nous, je suppose, nous encourageons dans nos foyers, car cela, pour moi, forme indirectement des bombes à retardement. »

Aquilline Shaku, 17 ans, dit qu’elle a vu comment les mots peuvent blesser.

« Comme la semaine dernière, quand mon père est rentré à la maison, je ne sais pas ce qui s’est passé. Alors il a commencé à crier sur ma mère et, genre, à lui jurer dessus. Alors je suis sortie et j’ai pleuré parce que je ne pensais pas que ça pouvait m’arriver », dit-elle. « Au début, je pensais que la violence sexiste ne concernait que la violence physique. Mais quand j’ai réalisé que ma mère avait été victime de violence psychologique, ça m’a brisée parce que maintenant, elle fait partie de ce combat qui consiste à essayer de se sortir de ce genre de relation. Mais mon père ne lui permet pas de partir ».

L’activiste Thokozani Ndaba a fondé une organisation pour les filles dans un quartier pauvre du nord de Johannesburg. Elle dit que si les femmes et les filles de tous les milieux sont touchées par la violence sexiste, elle a lancé ce programme ici parce qu’il manque particulièrement de ressources.

« Il y a eu un viol en 2018 sur une fille de 11 ans qui a donné naissance à un enfant séropositif, et elle était séropositive. Et en 2018 – comment est-ce possible ? C’est donc ainsi que le programme a débuté. Nous avons un programme parascolaire, où les enfants peuvent venir ici après l’école. Parce que la seule chose qui existe – vous avez vu tous ces hommes boire à 10 heures du matin – il n’y a rien, il n’y a aucun espoir. C’est une situation désespérée. Et tout ce qu’ils savent, c’est qu’ils s’emparent des jeunes qu’ils voient autour d’eux et les violent, et détruisent leur vie, parce que leur vie est déjà détruite ».

Ndaba, comme de nombreux militants, demande des peines plus sévères pour les agressions sexuelles. Thembelihle est d’accord. Elle a récemment appris – quand elle l’a vu dans la rue – que l’homme qui l’a violée a été libéré sous caution. Cela a provoqué une vague d’émotions.

Question : « Pensez-vous qu’il devrait aller en prison pour une longue période ? »

Réponse : « Je pense qu’il devrait aller en prison pour une longue période. « Oui, je pense que oui. Comme, il y a beaucoup de filles, il y a beaucoup de femmes dans ce domaine. Pourquoi n’est-il pas allé voir une femme, au lieu de venir me voir ? Il y a beaucoup de filles et de femmes avec lesquelles il pourrait avoir une relation, pour ne pas venir me violer ».

Mais ces jeunes femmes disent qu’elles ne laisseront pas leurs agresseurs redéfinir leur vie, et leurs rêves.

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